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La invasión de algas preocupa en el Caribe

Las playas idílicas y las aguas turquesa desde la República Dominicana, en el Norte, hasta Barbados, en el Este, y los balnearios caribeños de México, se ven afectadas por una invasión de algas en descomposición que despiden un fuerte olor y atraen pulgas de mar.
La situación podría alcanzar niveles críticos en la región del mundo más dependiente del turismo. Las algas, conocidas como sargazos, se han venido depositando en las costas del Caribe desde tiempo inmemorial, pero los investigadores advierten que en los últimos años, la cantidad ha aumentado considerablemente.

Según la agencia de noticias AP, la invasión de sargazos este año ha sido tan severa que algunos turistas han cancelado sus viajes y los legisladores de Tobago, por ejemplo, la calificaron dedesastre natural.Las autoridades de varios países afectados están desembolsando fondos de emergencia para limpiar las playas y despejar las algas, que en algunos casos han llegado a formar acumulaciones de hasta tres metros en las playas, han obturado cuevas marinas y han desprendido botes de sus amarras.

Cuando faltaban pocos meses de la temporada alta de turismo, algunos funcionarios sugirieron convocar a una reunión de emergencia de la Comunidad del Caribe, que incluye a quince naciones. "Este ha sido el peor año. Realmente necesitamos un esfuerzo regional porque estos sargazos podrían terminar afectando la imagen del Caribe", advirtió Christopher James, director de la Asociación de Hoteles y Turismo de Tobago. Se han esgrimido varias teorías acerca de la causa del fenómeno que, según los científicos, comenzó en 2011. Se atribuye entre otros motivos al calentamiento del océano y a alteraciones de corrientes oceánicas debido al cambio climático. Algunos investigadores creen que se debe sobre todo a la mayor cantidad de nutrientes y contaminantes que llegan al mar, incluso fertilizantes con nitrógeno y aguas servidas.

Brian Lapointe, experto en la Atlantic University de Florida, dijo que aunque una cantidad normal de sargazos ha sido positiva para el Caribe, esta sobreabundancia es perjudicial porque mata peces, deteriora las playas y afecta el turismo. "Considerando que estos acontecimientos datan de 2011, ésta podría ser la nueva situación normal. El tiempo lo dirá", comentó Lapointe a la agencia AP.

Las acumulaciones de sargazos flotantes se han multiplicado de tal manera en el mar Caribe y el océano Atlántico que incluso llegan hasta África Occidental, donde se han acumulado en las costas de Sierra Leona y Ghana.Los sargazos, que toman su nombre del término portugués para la uva, son algas características del mar de los Sargazos, un cuerpo de aguas cálidas a lo largo de 3 millones de kilómetros cuadrados (2 millones de millas cuadradas) en el Atlántico Norte, donde medran varias especies marinas. Algunos científicos creen que los sargazos que acosan cada vez más playas podrían deberse al flujo de nutrientes de los caudalosos ríos sudamericanos Amazonas y Orinoco, que desembocan en las aguas oceánicas más cálidas. "Creemos que este es un acontecimiento de la región ecuatorial y nuestra investigación no ha hallado conexión directa con el mar de los Sargazos", afirmó Jim Franks, científico del Laboratorio de Investigación de las Costas del Golfo, de la Universidad del Sur de Mississippi